Leon Kornitzer

Cantor, composer and scholar of Jewish music
1875-1947

Leon Kornitzer was born in Vienna. He worked as cantor in Hamburg, and after his immigration to Palestine in 1939, he worked as choir conductor in the Central Synagogue in Haifa. A full biography of Kornitzer in available at the website of the University of Hamburg. Tina Frühauf: Leon Kornitzer, in: Lexicon of persecuted musicians from the Nazi era, Claudia Maurer Zenck, Peter Petersen (ed.), Hamburg: Universität Hamburg, 2009).

An interesting report by Kornitzer from 1937 describes the collection of Jewish liturgical music found at the then relatively new Jewish National and University at the Hebrew University of Jerusalem. According to this report, Kornitzer visited the library in November 1936. Considering the time and place of this report, the list that Kornitzer provides reveals a relatively large collection. The report, titled "Jüdisch-liturgische Musik in der National- und Universitäts Bibliothek zu Jerusalem Nach dem Zettelkatalog" appeared in the journal edited in Hamburg by Kornitzer, Der jüdische Kantor, vol. 11, no. 3 (Nov. 1937), and reads as follows:

Die National-und Universitäts-Bibliothek in Jerusalem enthält wohl eine der reichsten Sammlungen an jüdisch-liturgischen Musik- und an einschlägigen wissenschaftlichen Werken. Daß diese Sammlung keineswegs vollständig ist, zeigt das hier vorliegende Verzeichnis, das ich November 1936 nach dem Zettl katalog anfertigte. Verwunderlich ist, daß hier auch solche Werke aufgenommen sind, die man bei bestem Willen nicht unter liturgische Musik zählen kann, wie z. B. „Schelomo ", Rhapsodie für Cello und Orchester von Ernst Bloch, oder „Kol nidrey", Vorspiel zur Oper Holoferncs von E. N. von Rcznicek. Anderseits mag in anderen Abteilungen eine Anzahl von Werken zu finden sein, die zu liturgischer Musik in Beziehung stehen.

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